Um grande n√ļmero de estudos de investiga√ß√£o t√™m investigado os impactos da restri√ß√£o cal√≥rica e do jejum intermitente em muitas esp√©cies diferentes, desde moscas de fruta a ratos a macacos. Uma pesquisa r√°pida do Google Scholar produz mais de 8.000 resultados para artigos acad√©micos sobre “
jejum intermitente
“.

Relativamente poucos estudos avaliaram os impactos do jejum nos seres humanos, em compara√ß√£o com os estudos de impactos em modelos animais. No entanto, estes estudos humanos relativamente poucos demonstram que v√°rios hor√°rios intermitentes de jejum t√™m benef√≠cios promissores para a sa√ļde humana.

Tomar chá de manhã enquanto atrasa o seu pequeno-almoço pode ser uma ótima maneira de adicionar mais algumas horas a um jejum de uma noite.

Dr. Mark Mattson, neurocientista do Instituto Nacional de Envelhecimento e professor de neuroci√™ncia na Universidade Johns Hopkins, estuda os mecanismos celulares e moleculares subjacentes a estes benef√≠cios. Ele compara o jejum intermitente ao exerc√≠cio; ambos s√£o stressantes “bons” que levam o corpo a acelerar o stress, a auto-limpeza e os processos anti-inflamat√≥rios .

“Se n√£o se exp√Ķe a um ligeiro stress bioenerg√©tico, seja exerc√≠cio ou jejum intermitentemente, ent√£o n√£o √© t√£o bom para as suas c√©lulas, especialmente quando envelhece. N√£o est√°s a explorar todos os processos que ajudam as c√©lulas a resistir ao stress, a funcionar de forma eficiente e a combater doen√ßas”, disse Mattson.

A analogia entre o exerc√≠cio e o jejum vai mais longe, especialmente se concordares com a vis√£o de Mattson de jejum e posterior reedi√ß√£o como um “
interruptor metab√≥lico”
” que leva o corpo atrav√©s de uma fase de crescimento, uma fase de limpeza e de volta novamente. Nesta perspetiva de jejum, a fase de realimentamento √© t√£o importante como a fase de jejum.

Quando se faz exerc√≠cio, coloca-se stress nos m√ļsculos e no sistema cardiovascular de uma forma que leva o seu corpo a produzir mais c√©lulas musculares e mais mitoc√īndrias, que s√£o as “centrais el√©tricas” dentro dessas c√©lulas. H√° at√© alguns estudos que sugerem que as prote√≠nas libertadas dos m√ļsculos durante o exerc√≠cio, conhecidas como
miocinas
(
myo
= m√ļsculo,
cine
= sinaliza√ß√£o), atuam como mol√©culas de sinaliza√ß√£o no c√©rebro. L√° promovem a nova forma√ß√£o de sinapse entre as c√©lulas nervosas, ou plasticidade sin√°ptica, e a forma√ß√£o de novas c√©lulas nervosas a partir de c√©lulas estaminais em algumas regi√Ķes do c√©rebro.

“A plasticidade sin√°ptica √© a capacidade do c√©rebro de fortalecer ou enfraquecer as liga√ß√Ķes entre pares de neur√≥nios funcionalmente ligados. Os neur√≥nios formam circuitos funcionais atrav√©s de n√≥s especializados chamados sinapses. A sinapse √© onde um neur√≥nio fala com outro. Neur√≥nios envelhecidos no hipocampo e c√≥rtex pr√©-frontal tamb√©m t√™m menos sinapses…” – Shelly Xuelai Fan, escritora cient√≠fica e neurocientista

Mas o crescimento das células musculares e os resultados do exercício não acontecem
durante
o treino Рeles realmente ocorrem quando você descansa e dorme após um dia de atividade física.

“Os teus m√ļsculos n√£o est√£o a ficar maiores quando est√°s a levantar peso ou a fazer exerc√≠cio”, ri-se Mattson. “√Č quando se come e dorme.”

O mesmo parece ser o jejum intermitente. O jejum coloca as células, incluindo as células musculares e provavelmente também as células nervosas, num modo de resistência ao stress que beneficia estas células quando os nutrientes voltam a estar disponíveis.

Assim como o descanso é tão importante como o treino, assim como a realimentamento tão importante quanto o rápido.

“O per√≠odo de stress, seja em jejum ou exerc√≠cio, coloca as c√©lulas num modo de resist√™ncia ao stress; n√£o crescem e reduzem a sua s√≠ntese proteica geral, ao mesmo tempo que melhoram a sua remo√ß√£o de mol√©culas e prote√≠nas danificadas atrav√©s da autofagia“, disse Mattson. “Depois, durante o per√≠odo de repouso ou de realimentamento, uma vez que a c√©lula tenha limpo o lixo, a s√≠ntese proteica sobe e novas prote√≠nas n√£o danificadas s√£o criadas. Temos provas de que isso n√£o s√≥ beneficia as c√©lulas musculares, mas que no c√©rebro, novas sinapses podem ser formadas entre as c√©lulas nervosas, provavelmente durante o per√≠odo de repouso e realimentamento. Estes n√£o teriam se formado se o indiv√≠duo n√£o tivesse sido sujeito ao stress em primeiro lugar, seja atrav√©s do jejum ou do exerc√≠cio.”

√Č claro que a maioria dos estudos que revelaram os impactos positivos do jejum na autofagia, inflama√ß√£o (2), forma√ß√£o de sinapse e outros mecanismos subjacentes √† doen√ßa cr√≥nica foram feitos em modelos animais, n√£o em humanos. Precisamos certamente de mais estudos humanos, nomeadamente para investigar os impactos do jejum em popula√ß√Ķes humanas espec√≠ficas e para estados espec√≠ficos da doen√ßa, a fim de que os m√©dicos comecem a prescrever interven√ß√Ķes de jejum com qualquer tipo de precis√£o.

Mas o que sabemos hoje sobre os impactos do jejum intermitente nos seres humanos. O que sabemos que podemos começar a aplicar?

Entrevist√°mos recentemente o Dr. Mark Mattson, um verdadeiro “gigante” no campo da pesquisa intermitente de jejum e dos seus mecanismos subjacentes, para abordar esta quest√£o. Publicou um total de quatro estudos humanos controlados que investigam os impactos de v√°rias interven√ß√Ķes intermitentes em jejum. Ele tamb√©m est√° atualmente a realizar um quinto estudo para procurar sinais dos benef√≠cios cognitivos e neurol√≥gicos do jejum. Resumimos estes cinco estudos neste blog post.

Grande parte da pesquisa inicial sobre o jejum intermitente em humanos tem sido observacional, com base em resultados observados em pessoas em jejum para o Ramad√£o e em culturistas, por exemplo.

“Os culturistas n√£o querem apenas construir m√ļsculos, mas querem que eles mostrem. Precisas de duas coisas para isso – m√ļsculos grandes e pouco gordos”, disse Mattson. “Acontece que muitos culturistas, talvez por tentativa e erro, descobriram que se n√£o tomar o pequeno-almo√ßo, treinar ao meio-dia ou cerca de 16 horas em jejum, e depois comer no tempo que se segue, eles s√£o capazes de manter e construir m√ļsculos enquanto perdem mais gordura. Houve, na verdade, alguns estudos que mostram isso – voc√™ pode manter e construir m√ļsculos enquanto em um regime de jejum intermitente.”

Este estudo humano em pequena escala também mostrou que o jejum regular durante a noite pode reduzir a inflamação e contribuir para a reparação muscular após o exercício.

Estudos observacionais do jejum do Ramad√£ tamb√©m demonstraram geralmente que o jejum pode ter perda de peso e benef√≠cios metab√≥licos para a sa√ļde. O jejum do Ramad√£ normalmente envolve evitar calorias do nascer ao p√īr-do-sol.
Estudos de jejum do Ramad√£
envolvem quase sempre observação em vez de experiências controladas, o que significa que eles não podem nos dizer se o jejum
causou
os benef√≠cios para a sa√ļde observados. No entanto,
O jejum do Ramad√£ tem demonstrado ter um impacto positivo no peso corporal e na gordura corporal, pelo menos durante o m√™s do Ramad√£, bem como n√≠veis de citocinas pr√≥-inflamat√≥rias (IL-6, TNF-őĪ) e press√£o arterial
.

“[Our] os resultados indicam que o jejum do Ramad√£ em indiv√≠duos jovens saud√°veis tem um impacto positivo na manuten√ß√£o da homeostase da glicose. Tamb√©m mostra que os n√≠veis de adiponectina diminu√≠ram juntamente com uma perda significativa de peso. Sentimos que a restri√ß√£o cal√≥rica durante o jejum do Ramad√£ √©, por si s√≥, suficiente para melhorar a sensibilidade √† insulina em indiv√≠duos saud√°veis.” Gnanou et al. 2015

Estudos observacionais podem dar-nos uma imagem dos impactos que o jejum tem nos seres humanos. No entanto, ensaios controlados aleat√≥rios s√£o considerados como prova de um padr√£o mais elevado e necess√°rio para fazer recomenda√ß√Ķes de sa√ļde em torno de algo como jejum. As pessoas que participam num estudo de coorte controlado ou num ensaio controlado recebem orienta√ß√Ķes estritas para seguir para uma interven√ß√£o de sa√ļde e normalmente reportam-se a um dispositivo de sa√ļde para que os seus resultados (peso, press√£o arterial, biomarcadores sangu√≠neos, etc.) sejam medidos. Pessoas que participam num
julgamento controlado aleatório
s√£o aleatoriamente (por exemplo, pelo lan√ßamento de uma moeda) atribu√≠dos a um grupo que recebe um tratamento ou interven√ß√£o de interesse, ou a um grupo que recebe um placebo ou um tratamento de controlo. No melhor os ensaios de novos f√°rmacos farmac√™uticos, por exemplo, os participantes est√£o “cegos” ao grupo de tratamento em que se encontram – n√£o sabem se est√£o a receber o medicamento experimental ou um placebo (por exemplo, uma p√≠lula de a√ß√ļcar).

Para jejum intermitente, √© dif√≠cil ter um tratamento “cego” ou um placebo – voc√™ sabe se voc√™ est√° em jejum ou n√£o! No entanto, estudos controlados de jejum intermitente podem comparar o jejum intermitente a uma dieta restrita a calorias padr√£o “controle”. O tratamento de controlo neste caso √© importante para que os investigadores avaliem os benef√≠cios do jejum enquanto “controlam” os benef√≠cios que resultariam de qualquer tipo de perda de peso.

Em termos de evid√™ncia baseada em estudos controlados de jejum intermitente, sabemos mais sobre os impactos do jejum em indiv√≠duos com excesso de peso, pr√©-diab√©ticos e propensos a inflama√ß√Ķes, em oposi√ß√£o a indiv√≠duos saud√°veis. V√°rios estudos controlados realizados por Mattson e outros revelam que o jejum intermitente pode promover a perda de peso (geralmente na mesma medida que a dieta padr√£o) e melhorar os biomarcadores da sa√ļde metab√≥lica e cardiovascular para indiv√≠duos com excesso de peso.

“O que podemos dizer com certeza √© que os seres humanos com excesso de peso que podem mudar o seu padr√£o alimentar para o jejum intermitente e ficar com ele v√£o manter um peso corporal inferior com lojas de gordura ‘m√°s’ mais baixas e uma melhor regula√ß√£o da glicose”, disse Mattson.

Estudo 1: Jejum Intermitente em Doentes com Asma

“Os indiv√≠duos da asma perdem peso e exibem melhor humor e fluxo de ar quando mantidos numa dieta alternativa de restri√ß√£o cal√≥rica.” –
Johnson et al. 2006

O primeiro estudo de Mattson sobre o jejum intermitente em humanos foi um
estudo de coorte
e investigação sobre os impactos do jejum em pacientes com asma. Num estudo publicado em 2006, 10 indivíduos obesos (com um IMC acima de 30) com asma moderada a grave mantiveram um horário de jejum intermitente alternado durante 8 semanas. Neste regime dietético, comiam o que queriam quando o queriam todos os dias, enquanto comiam menos de 20% da sua ingestão normal de calorias (em parte sob a forma de um batido de substituição de refeição de baixo teor de carboidratos) nos seus dias de jejum. Isto equivale a menos de 500 calorias em dias de jejum alternativos.

Os investigadores mediram os valores de base em fatores como fome, peso, humor, sintomas de asma, resistência às vias respiratórias e marcadores sanguíneos de inflamação para todos os indivíduos no estudo. Os participantes iniciaram então a sua intervenção de jejum de dia alternada, que durou dois meses. Os investigadores reavaliaram a fome, o peso, o humor, os sintomas de asma, a resistência das vias respiratórias e vários marcadores sanguíneos aproximadamente a cada duas semanas.

Os impactos deste estudo do jejum intermitente foram bastante significativamente positivos e definiram o palco para muitos estudos de seguimento sobre como o jejum pode melhorar os marcadores da inflamação.

Os pacientes com asma obesa neste estudo perderam uma média de 8% do seu peso corporal durante o estudo. Os seus níveis de cetona também aumentaram em dias de jejum, confirmando que estavam a aderir ao seu regime de jejum de dias alternados.

Os participantes do estudo relataram que o seu humor e níveis de energia melhoraram ao longo do estudo, com a maioria destas melhorias a acontecer nas primeiras três semanas do regime e a manter-se elevada depois. Os níveis de sensação de fome em dias de jejum mantiveram-se quase os mesmos durante todo o estudo.

Os resultados do estudo ficam excitantes quando se trata de sintomas de asma e os marcadores da inflamação e do stress oxidativo que o laboratório de Mattson avaliou nas amostras de sangue dos pacientes.

“N√£o imediatamente, mas entre duas a quatro semanas de ter estado no regime de jejum intermitente, os sintomas de asma dos participantes e a resist√™ncia das vias respirat√≥rias melhoraram e os seus marcadores de inflama√ß√£o e stress oxidativo desceram. Esta melhoria at√© persistiu at√© dois meses ap√≥s a interven√ß√£o”, disse Mattson.

“Os resultados cl√≠nicos melhorados foram associados √† diminui√ß√£o dos n√≠veis de colesterol e triglic√©ridos do soro, √† redu√ß√£o acentuada dos marcadores do stress oxidativo (8-isoprostano, nitrotila, carbonilos proteicos e adutos 4-hidroxinonenais) e ao aumento dos n√≠veis do √°cido √ļrico antioxidante. Os indicadores de inflama√ß√£o, incluindo o fator de necrose do tumor do soro őĪ e o fator neurotr√≥fico derivado do c√©rebro, tamb√©m foram significativamente diminu√≠dos por [alternate day fasting]. Johnson et al. 2006

Impressionantemente, os pacientes com asma que praticaram jejum intermitente durante dois meses mostraram melhorias semelhantes nos seus sintomas de asma e função pulmonar como os pacientes começaram recentemente em medicamentos controladores para a asma, incluindo um medicamento chamado singular (que o autor deste post de blog toma pessoalmente para a asma). A função pulmonar foi medida como o fluxo expiratório máximo, conhecido como a medição do teste de respiração se já foi testado para asma.

“N√≠veis de […] os marcadores da inflama√ß√£o e do stress oxidativo foram diminu√≠dos tanto nos dias ad libitum como em CR, indicando um efeito sustentado da [alternate day fasting] dieta que n√£o oscilou em resposta ao n√≠vel de ingest√£o de energia no dia anterior √† amostragem de sangue.” Johnson et al. 2006

Estudos 2 e 3: A Dieta 5:2 em Indivíduos Obesos

Embora o estudo dos impactos intermitentes em jejum em pacientes com asma acima descritos fosse promissor, apenas avaliou os impactos num grupo muito pequeno de pacientes. Estudos subsequentes em que Mattson trabalhou testaram os impactos do jejum modificado durante dois dias por semana em amostras maiores de mulheres com excesso de peso.

Com a primeira autora Michelle Harvie, uma nutricionista de investigação do Hospital Universitário South Manchester Trust e uma investigadora de cancro da mama
associada à Universidade de Manchester
, Mattson publicou dois estudos que investigam os impactos do jejum em mulheres com excesso de peso. Estes estudos, publicados em
2010
e em
2013
, formou a base do que hoje é conhecido como
a dieta 5:2
. Este horário de jejum intermitente envolve o jejum parcial de dois dias por semana, consumindo apenas uma refeição de tamanho moderado ou menos de 500 calorias nesses dois dias.

O
primeiro estudo
foi um ensaio controlado aleat√≥rio em 107 mulheres pr√©-menop√°usicas com excesso de peso ou obesas. Estas mulheres foram atribu√≠das aleatoriamente para seguir um hor√°rio de jejum intermitente 5:2 (restri√ß√£o de 75% de calorias em dias de jejum) ou uma dieta cont√≠nua de restri√ß√£o cal√≥rica (restri√ß√£o de calorias de 25% todos os dias) durante seis meses. Em ambos os grupos, os participantes podiam comer alimentos que inclu√≠am hidratos de carbono, mas foram instru√≠dos a seguir uma dieta mediterr√Ęnica. Nos dias de jejum do grupo alimentar 5:2, as mulheres comia essencialmente cerca de dois litros de leite semi-desnatado, quatro por√ß√Ķes de vegetais (~80 g/por√ß√£o), uma por√ß√£o de fruta, uma bebida salgada de baixa caloria e um suplemento multivitam√≠nico e mineral.

Foi pedido a todos os participantes que mantivessem diários alimentares de 7 dias para que os investigadores pudessem acompanhar a sua adesão aos seus horários de jejum ou dietas. Foram encorajados a usar técnicas como auto-monitorização, obtenção de apoio entre pares e familiares e evitar ambientes tentadores para manter as suas dietas. (A nossa
Life Fasting Tracker app
pode ajudar com estas técnicas!)

Cerca de 80% das mulheres que iniciaram o estudo, terminaram-no, com a maioria dos abandonos a ocorrer nas primeiras três semanas.

“Isto disse-nos que para as pessoas que sempre comeram tr√™s refei√ß√Ķes mais lanches, mudar para comer apenas 500 calorias num dia de jejum pode faz√™-las sentir muito fome, irrit√°veis e incapazes de se concentrar”, disse Mattson. “Mas se puderem mant√™-lo por cerca de um m√™s, esses efeitos colaterais iniciais muitas vezes desaparecem completamente √† medida que se adaptam.”

Os investigadores mediram o peso e os biomarcadores dos participantes para o cancro da mama, diabetes, doenças cardiovasculares e risco de demência, na linha de base e após um, três e seis meses na dieta 5:2. Descobriram que as mulheres que praticavam a dieta 5:2 perderam cerca da mesma quantidade de peso que as mulheres que contavam e restringiam as suas calorias diariamente.

No entanto, os mais r√°pidos intermitentes tiveram redu√ß√Ķes ligeiramente maiores nos n√≠veis de insulina, enquanto todas as mulheres sofreram redu√ß√Ķes compar√°veis na leptina (hormona que regula o apetite e armazenamento de gordura), √≠ndice de andr√≥geno livre (um biomarcador para o risco de cancro da mama), prote√≠na C-reativa de alta sensibilidade (associada √† inflama√ß√£o), colesterol total e LDL, triglic√©ridos e press√£o arterial. O
o ciclo menstrual
também era mais longo em mulheres que praticavam uma dieta 5:2.

“[T]ele maior comprimento m√©dio de ciclo entre as mulheres pode reduzir o [intermittent fasting] risco de cancro da mama e refletir o aumento do comprimento folicular.” –
Harvie et al. 2010

Num
estudo de acompanhamento
e ensaio aleat√≥rio com um protocolo semelhante, impactos ainda maiores foram observados para mulheres que seguiram, durante quatro meses, uma dieta 5:2 que restringia n√£o s√≥ as calorias em dias de jejum, mas tamb√©m os hidratos de carbono. Neste caso, os participantes que jejuaram consumiram menos de 40 gramas de hidratos de carbono em dias de jejum, com um consumo relativamente mais elevado de prote√≠na e gordura. Em dias de jejum, as mulheres comem essencialmente 250 gramas de alimentos proteicos, incluindo carne magra, peixe, ovos e tofu, juntamente com tr√™s por√ß√Ķes de alimentos l√°cteos com baixo teor de gordura, quatro por√ß√Ķes de legumes com baixo teor de hidratos de carbono e uma por√ß√£o de fruta com baixo teor de hidratos de carbono. A ingest√£o de prote√≠nas, em particular, ajudou a minimizar a fome em dias de jejum.

Os participantes eram mulheres que tinham um historial familiar de cancro da mama. Os investigadores descobriram que para estas mulheres, a dieta 5:2 com restri√ß√£o de hidratos de carbono foi superior a uma dieta cont√≠nua de calorias restrita mediterr√Ęnica em termos de promover uma maior perda de gordura corporal e uma melhor sensibilidade √† insulina.

Dietas à base de plantas e baixos hidratos de carbono tendem a ser anti-inflamatórias.

“A tomada de origem destes dois estudos √© que as mulheres na dieta 5:2 tinham melhorado a regula√ß√£o da glicose e perderam mais gordura abdominal do que as mulheres que contavam calorias para cada refei√ß√£o de todos os dias”, disse Mattson. “Isto porque nos dias em que comiam apenas 500 calorias, esgotaram toda a energia do f√≠gado e come√ßaram a usar gorduras. Em compara√ß√£o, com uma dieta cont√≠nua de restri√ß√£o cal√≥rica, mesmo que tenha uma ingest√£o de calorias reduzida em cada refei√ß√£o, ainda est√° a reabastecer as suas lojas de energia hep√°tica sempre que come.”

√Č intrigante olhar para a ades√£o √† dieta 5:2 contra a dieta cont√≠nua de restri√ß√£o cal√≥rica nestes estudos. Por tr√™s meses nas suas dietas, os mais r√°pidos intermitentes no segundo estudo ainda estavam a aderir aos seus objetivos de calorias e baixos hidratos de carbono em 70% dos seus dias de jejum designados. Por outro lado, as pessoas que seguem a dieta cont√≠nua de restri√ß√£o cal√≥rica estavam apenas a atingir os seus objetivos cal√≥ricos aproximadamente a cada um em tr√™s dias (39% dos dias).

“Embora o controlo de peso seja ben√©fico, o problema da m√° conformidade nos programas de perda de peso √© bem conhecido (
9
). Mesmo quando se mantêm os pesos reduzidos, muitos dos benefícios alcançados durante a perda de peso, incluindo melhorias na sensibilidade à insulina, podem ser atenuados devido ao incumprimento ou adaptação (10). São, portanto, necessárias estratégias de restrição energética sustentáveis e eficazes. Uma abordagem possível pode ser a restrição energética intermitente (IER), com curtos períodos de restrição severa entre períodos mais longos de ingestão de energia habitual. Para alguns sujeitos, tal abordagem pode ser mais fácil de seguir do que uma restrição energética diária ou contínua (CER) e pode superar a adaptação ao estado de redução de peso por repetidas melhorias rápidas no controlo metabólico com cada feitiço de restrição energética (
11
).” –
Harvie et al. 2010

O que acha mais f√°cil? Dietas restritivas ou jejum intermitente?

Estudo 4: Jejum Intermitente para Esclerose M√ļltipla

Mais recentemente, Mattson ajudou a realizar um estudo em colabora√ß√£o com os Drs. Kate Fitzgerals e Ellen Mowry, neurologistas da Johns Hopkins, para avaliar a seguran√ßa e viabilidade das interven√ß√Ķes intermitentes de jejum em 36 doentes com esclerose m√ļltipla. Mattson ajudou a desenhar o estudo.

Os investigadores voltaram a usar um protocolo de dieta 5:2, com 75% de restrição calórica ou necessidade de energia em dois dias de jejum por semana. Compararam-no a uma dieta contínua de restrição calórica e a uma dieta estável. Os investigadores não observaram quaisquer eventos adversos para os pacientes durante o estudo.

Todos os pacientes na dieta 5:2 ou na dieta contínua de restrição calórica perderam peso, mas a perda de peso não foi significativamente diferente entre estes grupos. No entanto, estes pacientes reportaram, ao longo de 8 semanas, melhorias significativas no bem-estar emocional e na depressão quando comparados com os pacientes numa dieta estável (o grupo de controlo).

Com base neste estudo, Mattson e colegas procuram financiamento para realizar um estudo maior e mais longo do jejum intermitente sobre sintomas e sa√ļde em pacientes com esclerose m√ļltipla.

Os dr. Mowry e Fitzgerald tamb√©m est√£o atualmente a realizar um ensaio de alimenta√ß√£o di√°ria restrita no tempo em pacientes com esclerose m√ļltipla.

Illustration of an evolutionary perspective on adverse effects of food overabundance, by Mark Mattson.
Ilustra√ß√£o de uma perspetiva evolutiva sobre os efeitos adversos da abund√Ęncia de alimentos, por Mark Mattson.

Estudo 5: Avan√ßar com a Sa√ļde Cerebral

Precisamos de mais estudos sobre o jejum intermitente em humanos, especialmente para demonstrar a fun√ß√£o cognitiva e os benef√≠cios para a sa√ļde cerebral do jejum. Mattson est√° trabalhando enquanto falamos para resolver esta lacuna, em colabora√ß√£o com
Dimitrios Kapogiannis
, neurologista do grupo de Mattson no Instituto Nacional de Envelhecimento.

“H√°
um pouco de evidência
que, tal como acontece com os outros sistemas de √≥rg√£os, a obesidade cr√≥nica a longo prazo √© um mau press√°gio para a sa√ļde do c√©rebro √† medida que envelhece”, disse Mattson. A ideia √© que o jejum intermitente possa ajudar as pessoas a alcan√ßar a perda de peso, bem como reduzir os n√≠veis de inflama√ß√£o no c√©rebro de uma forma que ajude a atrasar e at√© prevenir doen√ßas neurodegenerativas.

“Um fator ecol√≥gico importante que impulsionou a evolu√ß√£o da cogni√ß√£o, nomeadamente a escassez de alimentos, foi largamente eliminado das experi√™ncias do dia-a-dia dos humanos modernos e dos animais domesticados. A disponibilidade cont√≠nua e o consumo de alimentos ricos em energia em humanos relativamente sedent√°rios dos tempos modernos impactam negativamente as trajet√≥rias cognitivas vital√≠cias dos pais e dos seus filhos.” Mattson, 2019

Mattson e Kapogiannis recrutaram 40 indiv√≠duos que est√£o em risco de comprometimento cognitivo e doen√ßa de Alzheimer devido √† sua idade (variam entre os 55 e os 70 anos) e o seu estatuto metab√≥lico (s√£o obesos e resistentes √† insulina) para participar neste novo estudo. Estes indiv√≠duos ser√£o atribu√≠dos aleatoriamente a uma dieta 5:2 ou a uma interven√ß√£o de sa√ļde que envolva simplesmente conselhos para uma alimenta√ß√£o saud√°vel e estilo de vida.

Na linha de base e com dois meses de interven√ß√£o em jejum, os investigadores recolher√£o dados de sa√ļde cerebral atrav√©s de uma bateria de testes psicol√≥gicos de cogni√ß√£o, bem como atrav√©s de resson√Ęncia magn√©tica funcional (resson√Ęncia magn√©tica). A resson√Ęncia magn√©tica funcional pode criar um mapa da atividade cerebral medindo as mudan√ßas associadas ao fluxo sangu√≠neo. Esta imagem e outros dados que os investigadores ir√£o recolher revelar√£o se o jejum intermitente pode afetar a atividade da rede de c√©lulas nervosas e melhorar a aprendizagem e a mem√≥ria no c√©rebro envelhecido!

Mattson tamb√©m ajudar√° a analisar o fluido espinal cerebral dos indiv√≠duos em jejum intermitente, obtidos atrav√©s de pun√ß√Ķes lombar, para procurar mudan√ßas nos n√≠veis de um regulador de crescimento de c√©lulas cerebrais chamado BDNF. Mattson demonstrou na sua pesquisa que o BDNF neuroqu√≠mico, fator neurotr√≥fico derivado do c√©rebro, aumenta no c√©rebro de ratos e ratos quando s√£o colocados em regimes de jejum intermitente. Acredita-se que o BDNF aumentado seja respons√°vel por alguns dos
clareza mental e melhor função cognitiva associada ao jejum intermitente em humanos
.

“Do ponto de vista da sa√ļde cognitiva, os nossos dados est√£o muito bons at√© agora”, disse Mattson.

Ficaremos animados para saber sobre os resultados!


Em Resumo:

  • Estudos humanos de jejum focaram-se nos impactos em indiv√≠duos com excesso de peso, pr√©-diab√©tico e propensos a inflama√ß√Ķes.
  • O jejum de dias alternados (<500 calorias a cada dois dias) reduz os marcadores da inflama√ß√£o. Isso pode significar menos sintomas de asma, menos nevoeiro cerebral e redu√ß√£o das dores no corpo!
  • 5:2 O jejum (uma refei√ß√£o de tamanho moderado ou <500 calorias dois dias por semana) promove a perda de peso, a redu√ß√£o dos marcadores do risco de cancro da mama e um melhor controlo do a√ß√ļcar no sangue em mulheres com excesso de peso.
  • O jejum pode melhorar o humor, reduzir os sintomas de depress√£o e melhorar a cogni√ß√£o.

Mensagem de levar para casa: O jejum intermitente, seja uma dieta 5:2 ou uma alimenta√ß√£o di√°ria restrita ao tempo, s√£o provavelmente melhores para a sua sa√ļde do que comer tr√™s refei√ß√Ķes por dia mais lanches. Especialmente se ama os hidratos de carbono!

Que perguntas espera ver respondidas ou que dados gostaria de ver a partir de estudos futuros de interven√ß√Ķes intermitentes em jejum em humanos? Deixe-nos saber comentando abaixo!