La santé physique et mentale sont des éléments distincts mais tout aussi importants du bien-être général. Malgré leur nature distincte, chacune dépend de l’autre : la santé physique affecte la santé mentale et vice versa.

Des équipes de recherche de l’Université McMaster et de l’Institut de cardiologie de l’Université d’Ottawa ont exploré comment la pandémie de COVID-19 a rompu les liens entre la santé physique et mentale, et comment les femmes ont été particulièrement touchées. Alors que ce travail portait sur les obstacles à l’activité physique pendant la pandémie, l’inaccessibilité à l’exercice était un problème – en particulier pour les femmes – avant la COVID-19. Les chercheurs ont mis au point des stratégies pour maintenir la santé physique et mentale, non seulement pendant une pandémie mondiale, mais aussi lorsque d’autres obstacles limitent l’accès.

Connexion corps-esprit

Des chercheurs de l’Université McMaster ont utilisé une enquête en ligne auprès de 1 669 personnes pour mesurer l’impact de la pandémie de COVID-19 sur les habitudes d’exercice. Au cours des 4 premiers mois de la pandémie, l’activité aérobique a diminué en moyenne de 22 minutes par semaine et l’entraînement en force de 32 minutes.

En plus de l’impact négatif de la diminution de l’exercice sur la santé physique, la santé mentale a également été affectée. Par rapport aux 6 mois précédant la pandémie, 22 % des répondants ont signalé une augmentation du stress psychologique. Ceux dont la santé mentale était la plus affectée négativement ont déclaré les taux les plus faibles d’exercice régulier. Les personnes qui ont maintenu ou augmenté leur activité physique ont affirmé une forte motivation pour réduire le stress et améliorer leur santé mentale. Dans l’ensemble, l’étude a révélé une relation étroite entre le bien-être physique et mental, chacun ayant un impact sur l’autre dans un cercle sans fin de santé.

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La pandémie a réduit les niveaux d’activité physique, ce qui a eu un impact négatif sur la santé mentale.

Inégalité de risque

Les travaux de la chercheuse postdoctorale Dre Carley O’Neill à l’Institut de cardiologie de l’Université d’Ottawa se sont concentrés sur la relation entre la santé physique et mentale chez les femmes.

« Les femmes continuent d’être principalement responsables des rôles de soins et bon nombre de ces responsabilités ont été amplifiées pendant la pandémie », note le Dr O’Neill. « Par exemple, les garderies ont été fermées, l’apprentissage à domicile était nécessaire, les membres âgés de la famille ou les amis avaient besoin de plus de soutien pour limiter leur temps en dehors de chez eux et, par conséquent, les femmes ont été chargées de se lever pour répondre à ces demandes accrues. »

Les responsabilités familiales disproportionnées assumées par les femmes, associées à des niveaux plus élevés d’instabilité financière , signifient que les femmes sont plus susceptibles de souffrir d’épuisement professionnel et de stress psychologique – des risques qui ont été accrus par la pandémie.

Le Dr O’Neill souligne que prendre le temps de donner la priorité à leur propre santé physique est devenu encore plus difficile pour les femmes qu’avant la pandémie. Le manque d’activité physique est un risque de problèmes de santé mentale, et le fardeau des problèmes de santé mentale qui ont été aggravés par la pandémie a encore accru le risque.

Briser le cycle

Le Dr O’Neil et ses collègues ont passé en revue les défis de santé mentale et physique auxquels sont confrontées les femmes et ont proposé des solutions pour améliorer l’accès aux programmes d’exercices.

« La flexibilité est essentielle pour améliorer l’accès aux programmes d’exercices pour les hommes et les femmes pendant et après une pandémie », a déclaré le Dr O’Neill. «Cela comprendrait des horaires flexibles dans lesquels des programmes d’exercices sont proposés, en utilisant une variété de plates-formes en personne et virtuelles, et des offres de programmes qui permettent à toute la famille de se joindre, telles que des vidéos préenregistrées auxquelles les enfants pourraient participer à leur propre rythme. ”

Le matériel disponible en ligne pourrait être utilisé pour créer des plans d’exercices qui incluent les amis et la famille, et fournir une alternative peu coûteuse aux centres de fitness, tout en favorisant les interactions sociales et en offrant des avantages physiques. L’Institut de cardiologie de l’Université d’Ottawa propose gratuitement des vidéos d’exercices développées par le Laboratoire de physiologie de l’exercice et de santé cardiovasculaire, qui incluent des modifications pour toutes les capacités. Ces vidéos ont été créées dans le cadre de l’initiative Jump in for Women’s Heart Health , mais elles peuvent être complétées par toute personne à la recherche d’un excellent entraînement.

Multi-ethnic group of people taking an online fitness class from the comfort of their own home during the Covid-19 pandemic.
Les cours de fitness en ligne sont peu coûteux et stimulent à la fois l’activité physique et l’interaction sociale.

L’explosion des outils de communication en ligne comme Zoom, WebEx et Teams que les employeurs utilisent pour garder les employés connectés au bureau a également été exploitée avec succès pour créer des réseaux sociaux pour les programmes d’exercices. Les cours en ligne avec un gymnase local ou même un programme informel entre amis offrent la possibilité de faire de l’exercice physique qui maintient les gens en bonne santé toute l’année, tout en maintenant des liens sociaux pour maintenir la santé mentale. Les cours d’exercices virtuels sont peut-être nouveaux pour certains, mais ces programmes à domicile gagnaient en popularité avant le COVID-19 et des études montrent que les cours en ligne produisent des avantages pour la santé similaires aux cours en personne.

Pour les personnes atteintes de maladies cardiovasculaires, le laboratoire de physiologie de l’exercice et de santé cardiovasculaire et ses collègues ont rassemblé une collection de recommandations, d’outils et de ressources pour aider à faire de l’exercice sans en faire trop. Parmi les conseils figurent des suggestions sur la façon de suivre et de surveiller l’exercice, des recommandations sur la réduction des comportements sédentaires et des exemples de programmes d’exercices pour les utilisateurs débutants et intermédiaires. Ces ressources sont conçues pour aider les personnes confinées chez elles pendant la pandémie, mais elles sont facilement applicables à toute personne dont l’accès aux programmes de conditionnement physique est limité en raison de sa santé, de son temps, de sa mobilité ou de ses finances.

Haies debout

Bien avant que quiconque n’ait jamais entendu parler de COVID-19, il y avait de nombreux obstacles à l’exercice. Les principales raisons de ne pas faire d’exercice étaient le manque de temps et l’ennui avec des routines limitées. Les experts recommandent aux gens de développer des programmes de courte durée pour permettre une flexibilité du temps et des activités mixtes comme la marche, l’entraînement en résistance et l’exercice aérobique pour offrir une variété plus agréable. L’utilisation de trackers d’exercice, de journaux de fitness ou de coaching virtuel peut augmenter la motivation et permettre de définir et de suivre des objectifs personnels.

L’utilisation de ressources en ligne gratuites est une excellente occasion pour beaucoup de maintenir leur santé physique et mentale pendant les périodes d’isolement, mais il existe encore des obstacles importants pour les personnes les plus à risque. Par exemple, malgré la facilité et la commodité d’accéder aux programmes d’exercices via des connexions Internet, les inégalités de connectivité entre les zones géographiques et les groupes économiques représentent un véritable obstacle pour certains, en particulier les femmes qui sont surreprésentées parmi les couches socio-économiques inférieures de la société.

« La pandémie nous a montré à quel point la technologie peut être merveilleuse pour créer des opportunités d’activité physique », déclare le Dr O’Neill. « Le défi est maintenant de s’assurer que tout le monde a un accès égal à cette technologie afin de participer et ainsi de profiter des avantages pour la santé mentale et physique associés à une activité physique régulière. »

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Les experts recommandent une combinaison d’activités comme la marche, l’entraînement en résistance et l’exercice aérobique pour offrir une variété d’exercices plus agréable.

Conclusion

Certaines études ont rapporté que la pandémie de COVID-19 a amené les gens à faire moins d’exercice , ce qui augmente le risque de maladies cardiovasculaires et d’autres conditions qui peuvent être réduites par un exercice régulier. Le manque d’exercice a des implications sur la santé mentale qui peuvent avoir un impact négatif sur la motivation à faire de l’exercice, créant une dangereuse spirale descendante de la santé.

Fait intéressant, certaines études pré-pandémiques ont également signalé le manque de motivation comme raison d’éviter l’exercice, et le niveau était deux fois plus élevé avant COVID-19 que ce qui avait été rapporté pendant la pandémie. Ensemble, ces études suggèrent que si la pandémie a concentré notre attention sur l’importance de l’exercice sur la santé physique et mentale, le défi de faire suffisamment d’exercice pour être bénéfique pour notre santé physique et mentale existait avant le COVID-19 et se poursuivra probablement après la pandémie. prend fin.

Heureusement, certaines avancées telles que l’utilisation accrue des plateformes de communication en ligne qui ont émergé pendant la pandémie peuvent fournir des outils durables pour résoudre les problèmes d’exercice insuffisant. Que les programmes soient gérés par des clubs de fitness, des services d’abonnement en ligne ou simplement des groupes d’amis informels, les programmes d’exercices virtuels offrent la commodité et la flexibilité que beaucoup recherchent. Les avantages physiques de l’exercice ont un impact positif sur notre santé mentale, mais il en va de même pour les interactions sociales que beaucoup recherchent dans le cadre de leurs routines d’entraînement.

Espérons que la disponibilité accrue de ressources d’exercice en ligne est une doublure argentée de la pandémie mondiale qui persiste longtemps après la disparition de COVID-19.