A menopausa está associada a várias mudanças com as quais podemos estar familiarizados – perda de fertilidade e ondas de calor vêm à mente – mas existem outros efeitos colaterais que podem surgir após a redução do estrogênio que vem com a menopausa: ganho de peso e resistência à insulina.

O que é menopausa?

À medida que as mulheres envelhecem, seus ciclos hormonais mudam; e durante a menopausa termina a menstruação mensal. A menopausa é definida como a ausência de um período (menstruação) por 12 meses consecutivos e geralmente ocorre por volta dos 45-55 anos .. Antes da menopausa, uma dieta cuidadosamente regulada ciclo de múltiplos hormônios (pense: estrogênio, progesterona e outros) regula o sistema reprodutor feminino, estimulando a ovulação (a liberação de um óvulo não fertilizado em preparação para fertilização e gravidez) e culminando na menstruação.

Qual é o papel do estrogênio (ou falta dele) na menopausa?

A principal mudança associada à menopausa é a diminuição dos níveis de estrogênio , um hormônio sexual feminino produzido pelos ovários .. Com o tempo, os ovários começam a produzir menos estrogênio, o que pode levar a menstruações irregulares ou ausentes, além de outros sintomas, incluindo ganho de peso. De fato, a redução do estrogênio que ocorre com a menopausa pode afetar a composição corporal e pode levar a uma redistribuição da gordura corporal, incluindo um aumento na quantidade de gordura abdominal. Este último pode ser devido à resistência à insulina.

Cropped mid section of an obese woman trying to close the buttons of her jeans against a white background
O estrogênio diminui durante a menopausa, o que pode levar ao aumento da gordura abdominal e aumento do risco de diabetes tipo 2.

Qual é a conexão entre a menopausa e o aumento do risco de resistência à insulina?

Tudo volta ao estrogênio.

Mas primeiro, vamos rever a resistência à insulina e por que ela é ruim.

Quando comemos uma refeição, o alimento que ingerimos é decomposto em seus componentes moleculares. Em particular, A glicose é uma molécula de açúcar que é liberada após a quebra de carboidratos e atua como fonte de combustível para os tecidos do corpo. Insulina é um hormônio liberado pelas células beta do pâncreas que sinaliza para outras células do corpo (mais comumente células do fígado e tecido adiposo) para retirar glicose do sangue. Assim, a insulina atua como o mestre regulador dos níveis de glicose no sangue.

Resistência a insulina ocorre quando as células têm uma resposta reduzida ou prejudicada à insulina, apesar dos níveis normais ou aumentados de insulina no sangue. Isso resulta em uma incapacidade das células de absorver a glicose circulante, resultando em altos níveis de glicose no sangue. Glicemia alta (chamada hiperglicemia ) pode ter efeitos prejudiciais no corpo, incluindo para os olhos, rins, coração e outros órgãos. Com o tempo, a resistência à insulina pode levar ao diabetes tipo 2.

Além de ser um regulador chave do sistema reprodutivo feminino, o estrogênio também desempenha um papel no metabolismo energético e na distribuição de gordura corporal.. Em mulheres na pré-menopausa, acredita-se que o estrogênio tenha um efeito protetor contra a resistência à insulina, obesidade e diabetes tipo 2. Em apoio a isso, antes da menopausa, a incidência de diabetes tipo 2 é menor em mulheres do que em homens da mesma idade, enquanto que após a menopausa esse efeito protetor é perdido devido à diminuição dos níveis de estrogênio .

Acredita-se que um dos principais impulsionadores da resistência à insulina seja a obesidade e o acúmulo de gordura visceral na região abdominal .. A resistência à insulina após a menopausa pode, portanto, ser um efeito secundário de alterações na distribuição de gordura resultando em aumento dos níveis de gordura visceral abdominal, que é o tipo de gordura mais associado a maiores riscos à saúde.

O risco aumentado de ganho de peso e resistência à insulina após a menopausa obviamente não é o ideal, mas existem algumas maneiras de combater esses efeitos colaterais.

A beautiful black woman using weights during her workout.
Dieta e exercício podem ajudar a reduzir os efeitos negativos do baixo estrogênio durante a menopausa.

Como o estilo de vida pode afetar o ganho de peso na pós-menopausa e a resistência à insulina?

Não importa a idade, o exercício é um fator chave para manter um estilo de vida saudável. No entanto, para mulheres na pós-menopausa que experimentam ganho de peso, exercício é particularmente importante para ajudar a prevenir a gordura corporal adicional. Em particular, O treinamento de exercícios de alta intensidade e exercícios regulares de resistência também podem ajudar a aumentar a sensibilidade periférica à insulina, reduzindo a gordura abdominal visceral .

Como em qualquer discussão sobre a manutenção de um estilo de vida saudável, a dieta também é importante no gerenciamento do risco de ganho de peso e resistência à insulina após a menopausa. Dietético recomendações para controlar a resistência à insulina incluem reduzir a ingestão de carboidratos, bem como prestar atenção ao índice glicêmico dos alimentos na dieta. Para mulheres na pós-menopausa, em particular, uma maior ingestão de proteínas e uma dieta mediterrânea pode ser benéfico .

A menopausa é um processo natural que as mulheres sofrem à medida que os níveis de estrogênio diminuem. Embora exista risco de ganho de peso e resistência à insulina, dieta e exercícios podem ser usados para equilibrar essas mudanças.