Glen Pyle, PhD
Glen Pyle is a Professor of Biomedical Sciences at the University of Guelph and an Associate Member of the IMPART Investigator Team Canada Network at Dalhousie Medicine.

Glen Pyle, PhD
Glen Pyle is a Professor of Biomedical Sciences at the University of Guelph and an Associate Member of the IMPART Investigator Team Canada Network at Dalhousie Medicine.


A saúde física e mental são partes separadas, mas igualmente importantes, do bem-estar geral. Apesar da sua natureza distinta, cada um depende do outro: a saúde física afeta a saúde mental e vice-versa.

Equipas de investigação da Universidade McMaster e do Instituto do Coração da Universidade de Ottawa exploraram como a pandemia COVID-19 fraturou as ligações entre a saúde física e mental, e como as mulheres foram especialmente impactadas. Embora este trabalho se focasse nos obstáculos à atividade física durante a pandemia, a inacessibilidade ao exercício era um problema – especialmente para as mulheres – antes do COVID-19. Os investigadores criaram estratégias para manter a saúde física e mental, não só durante uma pandemia global, mas também quando outras barreiras limitam o acesso.

Conexão mente-corpo

Investigadores da Universidade McMaster usaram um inquérito online a 1.669 pessoas para medir o impacto da pandemia COVID-19 nos hábitos de exercício. Durante os primeiros 4 meses da pandemia, a atividade aeróbia diminuiu em média 22 minutos por semana e o treino de força em 32 minutos.

Além do impacto negativo que o exercício de diminuição tem na saúde física, a saúde mental também foi afetada negativamente. Em comparação com os 6 meses anteriores à pandemia, 22% dos inquiridos reportaram um aumento do stress psicológico. Aqueles cuja saúde mental foi mais impactada reportaram as taxas mais baixas de exercício regular. As pessoas que mantiveram ou aumentaram a sua atividade física reivindicaram uma forte motivação para diminuir o stress e melhorar a saúde mental. No geral, o estudo encontrou uma relação estreita entre o bem-estar físico e mental, com cada um a impactar o outro num círculo interminável de saúde.

young black man wearing athletic wear sitting in the park exercising yoga
A pandemia reduziu os níveis de atividade física, que tiveram um impacto negativo na saúde mental.

Desigualdade de Risco

Trabalho da investigadora de pós-doutoramento Dr. Carley O’Neill do Instituto Do Coração da Universidade de Ottawa focado na relação entre a saúde física e mental nas mulheres.

“As mulheres continuam a ser as principais responsáveis por funções de cuidadora e muitas destas responsabilidades foram amplificadas durante a pandemia”, nota o Dr. O’Neill. “Por exemplo, as creches foram encerradas, era necessária a aprendizagem domiciliária, os familiares idosos ou amigos necessitavam de mais apoio para limitar o seu tempo fora das suas casas e, portanto, as mulheres eram incumbidas de aumentar para satisfazer estas exigências acrescidas.”

As responsabilidades familiares desproporcionados assumidas pelas mulheres, aliadas a níveis mais elevados de instabilidade financeira, fazem com que as mulheres sejam mais propensas a sofrer de burnout e stress psicológico – riscos que foram aumentados pela pandemia.

O’Neill salienta que fazer tempo para priorizar a sua própria saúde física tornou-se ainda mais difícil para as mulheres do que os tempos pré-pandemias. A falta de atividade física é um risco para os desafios da saúde mental, e o peso das questões de saúde mental que foram agravadas pela pandemia aumentou ainda mais o risco.

Quebrando o ciclo

O’Neil e os seus colegas analisaram os desafios para a saúde mental e física que as mulheres enfrentam e ofereceram soluções para melhorar o acesso a programas de exercício.

“A flexibilidade é fundamental para melhorar o acesso a programas de exercícios para homens e mulheres durante e para além de uma pandemia”, disse o Dr. O’Neill. “Isto incluiria tempos flexíveis em que os programas de exercício são oferecidos, utilizando uma variedade de plataformas presenciais e virtuais, e ofertas de programas que permitem a toda a família aderir, como vídeos pré-gravados em que as crianças podem participar ao seu próprio ritmo.”

O material disponível online poderia ser usado para criar planos de exercício que incluam amigos e familiares, e fornece uma alternativa de baixo custo aos centros de fitness, ao mesmo tempo que promove interações sociais e proporciona benefícios físicos. O Instituto Do Coração da Universidade de Ottawa tem livremente disponíveis vídeos de exercícios desenvolvidos pelo Exercício Fisiologia e Cardiovascular Health Lab, que incluem modificações para todas as habilidades. Estes vídeos foram criados como parte da iniciativa Jump in for Women’s Heart Health , mas podem ser completados por qualquer pessoa que procura um grande treino.

Multi-ethnic group of people taking an online fitness class from the comfort of their own home during the Covid-19 pandemic.
As aulas de fitness online são de baixo custo e estimulam a atividade física e a interação social.

A explosão de ferramentas de comunicação online como Zoom, WebEx e Equipas que os empregadores usam para manter os funcionários ligados ao escritório também foram explorados com sucesso para criar redes sociais para programas de exercício. Aulas online com ginásio local ou até mesmo um programa informal entre um grupo de amigos oferece a oportunidade de obter o exercício físico que mantém as pessoas saudáveis durante todo o ano, mantendo ao mesmo tempo ligações sociais para sustentar a saúde mental. As aulas de exercício virtual podem ser novas para alguns, mas estes programas em casa foram aumentando de popularidade antes do COVID-19 e estudos mostram que as aulas online produzem benefícios de saúde semelhantes às aulas presenciais.

Para pessoas com doenças cardiovasculares, o Laboratório de Fisiologia do Exercício e Saúde Cardiovascular e os colegas reuniram uma coleção de recomendações, ferramentas e recursos para ajudar a fazer exercício sem exagerar. Entre as dicas estão sugestões sobre como acompanhar e monitorizar o exercício físico, recomendações sobre a redução do comportamento sedentário e programas de exercício de amostra para iniciantes e exercícios intermédios. Estes recursos destinam-se a ajudar as pessoas que estão confinadas a casa durante a pandemia, mas são facilmente aplicáveis a qualquer pessoa cujo acesso a programas de fitness seja limitado devido à saúde, tempo, mobilidade ou finanças.

Obstáculos em Pé

Muito antes de alguém ter ouvido falar do COVID-19, havia muitos obstáculos a fazer exercício. Entre as razões para não se exercitar estavam a falta de tempo e o tédio com rotinas limitadas. Os especialistas recomendam que as pessoas desenvolvam programas de curta duração para permitir a flexibilidade do tempo, e atividades de mistura como caminhadas, treino de resistência e exercício aeróbico para proporcionar uma variedade mais agradável. A utilização de rastreadores de exercícios, diários de fitness ou coaching virtual pode aumentar a motivação e permitir a definição e rastreio de objetivos pessoais.

O uso de recursos gratuitos e online é uma grande oportunidade para muitos manterem a saúde física e mental em momentos de isolamento, mas ainda existem obstáculos significativos para aqueles que correm maior risco. Por exemplo, apesar da facilidade e conveniência de aceder a programas de exercício através de ligações à Internet, as desigualdades na conectividade entre áreas geográficas e grupos económicos representam uma barreira real para alguns, em particular para as mulheres que estão sobre-representadas entre os níveis socioeconómicos mais baixos da sociedade.

“A pandemia mostrou-nos como a tecnologia pode ser maravilhosa para criar oportunidades de atividade física”, diz o Dr. O’Neill. “O desafio agora é garantir que todos tenham acesso igual a essa tecnologia para participar e, assim, colher os benefícios para a saúde mental e física associados à atividade física regular.”

Collage of sporty woman doing various exercises. In background gray wall, copy space. Part of series.
Os especialistas recomendam uma mistura de atividades como caminhadas, treino de resistência e exercício aeróbico para proporcionar uma variedade de exercícios mais agradável.

Conclusão

Alguns estudos relataram que a pandemia COVID-19 fez com que as pessoas exercessem menos, aumentando o risco de doenças cardiovasculares e outras condições que podem ser reduzidas com exercício regular. A falta de exercício tem implicações para a saúde mental que podem ter um impacto negativo na motivação para o exercício, criando uma perigosa espiral descendente da saúde.

Curiosamente, alguns estudos pré-pandemias também relataram a falta de motivação como motivo para evitar o exercício, e o nível foi duas vezes maior antes do COVID-19 como foi relatado durante a pandemia. Em conjunto, estes estudos sugerem que, embora a pandemia tenha centrado a nossa atenção na importância do exercício na saúde física e mental, o desafio de obter exercício suficiente para beneficiar a nossa saúde física e mental existiu antes do COVID-19, e provavelmente continuará após o fim da pandemia.

Felizmente, alguns avanços, como o aumento da utilização de plataformas de comunicação online que surgiram durante a pandemia, podem fornecer ferramentas duradouras para resolver os problemas de exercício insuficiente. Quer os programas sejam executados através de clubes de fitness, serviços de subscrição on-line, ou apenas grupos informais de amigos, os programas de exercícios virtuais oferecem a conveniência e flexibilidade que muitos procuram. Os benefícios físicos do exercício têm um impacto positivo na nossa saúde mental, mas também as interações sociais que muitos procuram como parte das suas rotinas de treino.

Esperemos que a maior disponibilidade de recursos de exercício online seja um lado positivo da pandemia global que permanece muito depois do COVID-19 desaparecer.