A saúde física e mental são partes separadas, mas igualmente importantes do bem-estar geral. Apesar de sua natureza distinta, cada um depende do outro: a saúde física afeta a saúde mental e vice-versa.

Equipes de pesquisa da Universidade McMaster e do Instituto do Coração da Universidade de Ottawa exploraram como a pandemia do COVID-19 fraturou os vínculos entre saúde física e mental e como as mulheres foram especialmente impactadas. Embora este trabalho tenha se concentrado nos obstáculos à atividade física durante a pandemia, a inacessibilidade ao exercício era um problema – principalmente para as mulheres – antes do COVID-19. Os pesquisadores criaram estratégias para manter a saúde física e mental, não apenas durante uma pandemia global, mas também quando outras barreiras limitam o acesso.

Conexão mente-corpo

Pesquisadores da Universidade McMaster usaram uma pesquisa online com 1.669 pessoas para medir o impacto da pandemia de COVID-19 nos hábitos de exercícios. Durante os primeiros 4 meses da pandemia, a atividade aeróbica diminuiu em média 22 minutos por semana e o treinamento de força em 32 minutos.

Além do impacto negativo que a diminuição do exercício tem na saúde física, a saúde mental também foi afetada negativamente. Em comparação com os 6 meses anteriores à pandemia, 22% dos entrevistados relataram um aumento no estresse psicológico. Aqueles cuja saúde mental foi mais impactada negativamente relataram as menores taxas de exercícios regulares. Pessoas que mantiveram ou aumentaram sua atividade física alegaram uma forte motivação para diminuir o estresse e melhorar a saúde mental. No geral, o estudo encontrou uma relação estreita entre o bem-estar físico e mental, com cada um impactando o outro em um círculo interminável de saúde.

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A pandemia reduziu os níveis de atividade física, o que teve um impacto negativo na saúde mental.

Desigualdade de Risco

O trabalho do pesquisador de pós-doutorado Dr. Carley O’Neill no Instituto do Coração da Universidade de Ottawa focou na relação entre saúde física e mental em mulheres.

“As mulheres continuam sendo as principais responsáveis pelas funções de cuidador e muitas dessas responsabilidades foram ampliadas durante a pandemia”, observa o Dr. O’Neill. “Por exemplo, as creches foram fechadas, o aprendizado em casa era necessário, os familiares ou amigos idosos precisavam de mais apoio para limitar seu tempo fora de casa e, portanto, as mulheres foram encarregadas de se levantar para atender a essas demandas crescentes”.

As responsabilidades familiares desproporcionais assumidas pelas mulheres, juntamente com níveis mais altos de instabilidade financeira , significam que as mulheres são mais propensas a sofrer desgaste e estresse psicológico – riscos que foram aumentados pela pandemia.

O Dr. O’Neill ressalta que reservar tempo para priorizar sua própria saúde física tornou-se ainda mais difícil para as mulheres do que em tempos pré-pandemia. A falta de atividade física é um risco para problemas de saúde mental, e a carga de problemas de saúde mental que foram agravados pela pandemia aumentou ainda mais o risco.

Quebrando o Ciclo

A Dra. O’Neil e seus colegas revisaram os desafios à saúde mental e física enfrentados pelas mulheres e ofereceram soluções para melhorar o acesso a programas de exercícios.

“A flexibilidade é fundamental para melhorar o acesso a programas de exercícios para homens e mulheres durante e após uma pandemia”, disse o Dr. O’Neill. “Isso incluiria horários flexíveis nos quais os programas de exercícios são oferecidos, utilizando uma variedade de plataformas presenciais e virtuais, e ofertas de programas que permitem que toda a família participe, como vídeos pré-gravados nos quais as crianças podem participar em seu próprio ritmo. ”

O material disponível on-line pode ser usado para criar planos de exercícios que incluam amigos e familiares e seja uma alternativa de baixo custo às academias de ginástica, ao mesmo tempo em que promove interações sociais e proporciona benefícios físicos. O University of Ottawa Heart Institute disponibiliza gratuitamente vídeos de exercícios desenvolvidos pelo Exercise Physiology and Cardiovascular Health Lab, que incluem modificações para todas as habilidades. Esses vídeos foram criados como parte da iniciativa Jump in for Women’s Heart Health , mas podem ser concluídos por qualquer pessoa que esteja procurando um ótimo treino.

Multi-ethnic group of people taking an online fitness class from the comfort of their own home during the Covid-19 pandemic.
As aulas de ginástica online são de baixo custo e estimulam tanto a atividade física quanto a interação social.

A explosão de ferramentas de comunicação online como Zoom, WebEx e Teams que os empregadores usam para manter os funcionários conectados ao escritório também foram exploradas com sucesso para criar redes sociais para programas de exercícios. Aulas online com uma academia local ou até mesmo um programa informal entre um grupo de amigos oferece a oportunidade de fazer o exercício físico que mantém as pessoas saudáveis o ano todo, mantendo conexões sociais para manter a saúde mental. As aulas de exercícios virtuais podem ser novas para alguns, mas esses programas em casa estavam aumentando em popularidade antes do COVID-19 e estudos mostram que as aulas online produzem benefícios de saúde semelhantes às aulas presenciais.

Para pessoas com doenças cardiovasculares, o Exercise Physiology and Cardiovascular Health Lab e seus colegas reúnem uma coleção de recomendações, ferramentas e recursos para ajudar a fazer exercícios sem exagerar. Entre as dicas estão sugestões sobre como rastrear e monitorar o exercício, recomendações para reduzir o comportamento sedentário e exemplos de programas de exercícios para iniciantes e intermediários. Esses recursos são projetados para ajudar as pessoas que estão confinadas em casa durante a pandemia, mas são facilmente aplicáveis a qualquer pessoa cujo acesso a programas de condicionamento físico seja limitado por causa de saúde, tempo, mobilidade ou finanças.

Obstáculos Permanentes

Muito antes de alguém ter ouvido falar do COVID-19, havia muitos obstáculos ao exercício. Os principais motivos para não se exercitar foram a falta de tempo e o tédio com rotinas limitadas. Os especialistas recomendam que as pessoas desenvolvam programas de curta duração para permitir flexibilidade de tempo e misture atividades como caminhada, treinamento de resistência e exercícios aeróbicos para fornecer uma variedade mais agradável. O uso de rastreadores de exercícios, diários de condicionamento físico ou treinamento virtual pode aumentar a motivação e permitir a definição e o acompanhamento de metas pessoais.

O uso de recursos online gratuitos é uma grande oportunidade para muitos manterem a saúde física e mental durante os tempos de isolamento, mas ainda há obstáculos significativos para aqueles que correm maior risco. Por exemplo, apesar da facilidade e conveniência de acessar programas de exercícios por meio de conexões de internet, as desigualdades na conectividade entre áreas geográficas e grupos econômicos representam uma barreira real para alguns, em particular para as mulheres que estão super-representadas entre os níveis socioeconômicos mais baixos da sociedade.

“A pandemia nos mostrou como a tecnologia pode ser maravilhosa para criar oportunidades de atividade física”, diz o Dr. O’Neill. “O desafio agora é garantir que todos tenham acesso igual a essa tecnologia para participar e, assim, colher os benefícios de saúde mental e física associados à atividade física regular.”

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Os especialistas recomendam uma combinação de atividades como caminhada, treinamento de resistência e exercícios aeróbicos para fornecer uma variedade de exercícios mais agradável.

Conclusão

Alguns estudos relataram que a pandemia de COVID-19 fez com que as pessoas se exercitassem menos , aumentando o risco de doenças cardiovasculares e outras condições que podem ser reduzidas com exercícios regulares. A falta de exercício tem implicações na saúde mental que podem impactar negativamente a motivação para se exercitar, criando uma perigosa espiral descendente de saúde.

Curiosamente, alguns estudos pré-pandemia também relataram a falta de motivação como motivo para evitar exercícios, e o nível era duas vezes maior antes do COVID-19 do que foi relatado durante a pandemia. Juntos, esses estudos sugerem que, embora a pandemia tenha focado nossa atenção na importância do exercício na saúde física e mental, o desafio de fazer exercícios suficientes para beneficiar nossa saúde física e mental existia antes do COVID-19 e provavelmente continuará após a pandemia termina.

Felizmente, alguns avanços, como o aumento do uso de plataformas de comunicação online que surgiram durante a pandemia, podem fornecer ferramentas duradouras para enfrentar os problemas de exercícios insuficientes. Quer os programas sejam executados em academias de ginástica, serviços de assinatura on-line ou apenas grupos informais de amigos, os programas de exercícios virtuais oferecem a conveniência e a flexibilidade que muitos procuram. Os benefícios físicos do exercício têm um impacto positivo em nossa saúde mental, mas também as interações sociais que muitos procuram como parte de suas rotinas de exercícios.

Felizmente, o aumento da disponibilidade de recursos de exercícios on-line é um lado positivo da pandemia global que permanece muito tempo depois que o COVID-19 desaparece.