Con toda la charla sobre COVID-19, ¿qué tiene que decir la ciencia sobre la forma en que nuestros cuerpos responden a esta amenaza? Tenemos un curso sobre lo que hace en tu cuerpo aquí , pero si estás listo para leer, ¡síguelo!

El SARS-CoV-2, el virus detrás de la enfermedad COVID-19, ingresa a su cuerpo a través de su tracto respiratorio: su nariz o su boca. Una vez que llega a los pulmones, se une a un tipo específico de célula: los alvéolos.

Los alvéolos son estructuras importantes dentro de los pulmones. Creado en BioRender.

¿Pero por qué? ¿Por qué los alvéolos y no otras células?

Para responder a esto, veamos el virus en sí y su nombre. “ Corona” es el latín word para “corona”. Un coronavirus tiene este nombre debido a una estructura que parece una “corona” que rodea al virus, como probablemente haya notado por las múltiples imágenes e ilustraciones del virus en todas partes. Esta “corona” tiene proteína claves que unen el coronavirus a las células de los alvéolos mediante un “puente” muy específico: los receptores ACE2 .

El coronavirus se une a los receptores ACE2 en las células alveolares. Creado en BioRender.

Se cree que este tipo de receptor es el puente principal entre el virus y las células humanas. Los receptores ACE2 son proteínas en la membrana de las células. No todas las células tienen este tipo de receptores o. Proteínas ACE2 en su superficie, pero La investigación ha demostrado que existen en muchos lugares del cuerpo humano, especialmente en los pulmones y el intestino delgado.

Cuando el coronavirus ingresa al cuerpo, se une a estas proteínas, ingresa a las células y comienza a multiplicarse. Dado que los alvéolos de los pulmones tienen tantos receptores ACE2, el virus aumenta. se une fácilmente y entra en estas células en particular.

Cuando esto sucede, un intruso ha entrado en su cuerpo y su sistema inmunológico ahora comienza a responder a la invasión .

¿Cómo reacciona su cuerpo a un virus?

Antes de profundizar en cómo nuestro sistema inmunológico combate específicamente el SARS-CoV-2, echemos un vistazo a cómo combate un virus común.

Hay 3 “armas” principales que usa su cuerpo para combatir un virus no deseado: 1) células citotóxicas, 2) interferón y 3) anticuerpos.

1 – Células citotóxicas

Cyto significa célula. La palabra “citotóxico” se describe a sí misma claramente. Algunas células pueden matar a otras células, y las llamamos citotóxicas .

Cuando un virus entra en una célula, la infecta. La célula infectada mostrará una proteína en su superficie llamada MHC I. Este MHC I es como una “bandera” y le dice a las células inmunes circundantes que la célula ha sido infectada con un virus.

Las células T son células inmunes que generalmente circulan en el torrente sanguíneo. Un tipo especial de célula T, llamada célula T citotóxica, tiene una proteína que reconoce el MHC I. Es como si las células T citotóxicas tuvieran binoculares para ver estas “banderas”. Una vez que lo reconocen, liberan sustancias para matar la célula infectada: factores citotóxicos. (También podríamos referirnos al MHC I como un “espía” dentro de sus células que alerta a su sistema inmunológico cuando ingresa un virus ).

Además de las células T citotóxicas, nuestros cuerpos también tienen células asesinas naturales. Estas células son muy eficaces para matar y destruir amenazas.

Cuando un virus infecta una célula, otras células inmunitarias pueden reconocerlo y matar las células infectadas. Creado en BioRender.

2 – interferón

Las células infectadas producen interferones. Los “interferones” son proteínas pequeñas que interfieren con la capacidad de un virus para replicarse. También actúan como moléculas de señalización para advertir a las células cercanas que hay un virus alrededor.

3 – Anticuerpos

Probablemente haya escuchado esta palabra antes, especialmente desde que los medios de comunicación y la gente ahora están hablando sobre las pruebas de anticuerpos para COVID-19. No entraremos en la descripción de las pruebas aquí, pero entraremos en la comprensión de los anticuerpos .

Cuando algunas sustancias extrañas ingresan a su cuerpo, los anticuerpos pueden reconocerlas. Estas sustancias pueden ser virus o bacterias, por ejemplo, y se denominan patógenos . Los anticuerpos son proteínas que reconocen y se adhieren a los patógenos en partes específicas llamadas antígenos . Cuando un anticuerpo se une a un antígeno, inicia una lucha del sistema inmunológico contra él. Hay varias fases de esta pelea:

  • Aglutinando el virus

Los anticuerpos a veces actúan como “pegamento” y hacen que los virus se peguen entre sí. De esta forma, las células inmunitarias pueden atacar a los virus con mayor facilidad.

  • Activar fagocitos

Los fagocitos son células capaces de “comer” cosas. En este caso, dado que el cuerpo tiene como objetivo vencer a un virus, podría ser útil usar estas células para comer el virus y, por lo tanto, destruirlo. Cuando los anticuerpos se unen a los antígenos (por ejemplo, un virus), las células fagocíticas pueden reconocer esos antígenos como una amenaza. Si estas células reconocen los virus como amenazas, pueden fagocitar (palabra elegante para “comer”) la amenaza y destruirla.

  • Neutralizar directamente el antígeno (ya sea un virus o una bacteria)
  • Activando el sistema del complemento

El sistema del complemento es una serie de proteínas diferentes. En este sistema, una proteína activa a otra y así sucesivamente en una cascada de reacciones. Estas proteínas suelen estar inactivas. Sin embargo, con señales moleculares específicas (como, por ejemplo, cuando las células reconocen un virus), se activan y comienzan a realizar reacciones moleculares que ayudan a la respuesta inmune.

¿Cómo reacciona su cuerpo al SARS-CoV-2?

Ahora que entendemos aproximadamente cómo nuestro sistema inmunológico combate un virus, comencemos a comprender la respuesta inmune contra el SARS-CoV-2. Es importante mencionar que lo que escribimos aquí se basa en la investigación más actualizada y confiable encontrada sobre el tema. Sin embargo, a medida que se avecinan descubrimientos, mantengamos la mente abierta. La ciencia pronto podrá descubrir nuevas respuestas que complementen lo que ya sabemos.

Como puede imaginar, la ciencia aún está por comprender completamente cómo nuestros cuerpos luchan contra este virus. Es difícil encontrar una descripción que se ajuste a todas las respuestas inmunitarias porque cambia gradualmente de una persona a otra. Sin embargo, Los científicos creen que la forma en que nuestro cuerpo combate el virus podría pasar por dos etapas.

Nivel 1

  • El virus ha entrado en su cuerpo y su sistema inmunológico lo combatirá lo mejor que pueda. Si está sano y sin problemas de salud subyacentes, el virus no dañará mucho su cuerpo. Sin embargo, aún podría estar enfermo durante aproximadamente 2 semanas, mientras que su sistema inmunológico responde al virus (o podría tener pocos o ningún síntoma). Las células inmunes fluirían por el torrente sanguíneo y la inflamación podría intensificarse durante este período.

Etapa 2

  • Según los investigadores, esta segunda etapa es cuando las cosas comienzan a complicarse. Si en la primera etapa de la respuesta inmune, el virus no fue erradicado, ahora comenzará a diseminarse más y a destruir células, especialmente las que tienen receptores ACE2. A medida que estas células se destruyen, enviarán una señal al sistema inmunológico para que actúe y responda al virus cada vez más. Por supuesto, el sistema inmunológico es excelente para combatir los patógenos. Sin embargo, esta batalla tiene una desventaja. Las respuestas inmunitarias de “reacción exagerada” conducen a una mayor inflamación en el tracto respiratorio. Esto puede conducir a grandes cantidades de moco en las vías respiratorias, lo que luego puede conducir al síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) . Esta es la amenaza número uno y suele ser la que conduce a la muerte debido al SARS-CoV-2.

Aquí puede ver un pulmón sano frente al síndrome de dificultad respiratoria aguda . A medida que mueve el control deslizante gris, el aumento de la inflamación conduce a un aumento de la mucosidad en los pulmones. En consecuencia, respirar se convierte en una tarea difícil. Los pacientes en esta circunstancia podrían necesitar la ayuda de un ventilador.

Todavía tenemos que entender completamente cómo reacciona el cuerpo humano a este coronavirus. Todavía es curioso cómo las personas tienen tantos síntomas diferentes. Sin embargo, si algo es seguro, es el hecho de que su sistema inmunológico siempre lo combatirá lo mejor que pueda .

El principal desafío existe para las personas con respuestas inmunitarias comprometidas que son más frágiles y susceptibles a sufrir COVID-19. Por lo tanto, lo que podríamos aconsejarle es que mantenga un estilo de vida saludable , incluso en el interior; no solo preservará su salud, sino también la de los que le rodean.