Las dos últimas publicaciones que escribí tenían un tema unificador: el daño oxidativo. La primera publicación exploró el daño oxidativo específico del tejido experimentado por los mamíferos en hibernación. El segundo detalló cómo los científicos están usando antioxidantes específicos de las mitocondrias para limitar el daño oxidativo en los músculos mientras mantienen la señalización y función adecuadas de las células musculares. Si bien creo que estas ocurrencias específicas de daño oxidativo son fascinantes, creo que es importante dar un paso atrás y hablar sobre el daño oxidativo y el estrés de una manera más general.

¿Qué es el daño oxidativo?

Antes de responder a esta pregunta, daré un paso más atrás y explicaré qué son la oxidación y la reducción.

Cuando un compuesto pierde electrones, se oxida . Cuando un compuesto gana electrones (y aquí es donde me confunde un poco), se reduce . Un ejemplo común de oxidación se encuentra en el proceso de oxidación. Cuando el hierro le da electrones al oxígeno, el hierro se oxida y el oxígeno se reduce para producir óxido.

Quizás un poco más interesante que la oxidación del hierro es la oxidación que ocurre constantemente en cada una de sus células: la oxidación del dinucleótido de nicotinamida y adenina, o NADH. NADH es una parte importante de la cadena de transporte de electrones, que es la serie de proteínas ubicadas en las mitocondrias (las “centrales eléctricas” de sus células) que transfieren electrones de los donantes de electrones (como NADH) a los aceptores de electrones (como el oxígeno). Esta transferencia impulsa el transporte de protones, que finalmente produce trifosfato de adenosina (ATP), nuestra moneda de energía celular esencial.

La cadena de transporte de electrones en la célula es el sitio de fosforilación oxidativa. El NADH y el succinato generados en el ciclo del ácido cítrico se oxidan, liberando energía para impulsar la ATP sintasa. Vía Wikimedia.

Las moléculas de oxígeno que han captado electrones del NADH son muy inestables y reaccionan rápidamente con las macromoléculas de la célula, incluido el ADN, los lípidos (grasas) y los aminoácidos (los componentes básicos de las proteínas). La interacción de estas denominadas especies reactivas de oxígeno (ROS) puede interferir con la estructura y función macromolecular. Esencialmente, este es el proceso de daño oxidativo.

Es importante destacar que las ROS también se pueden incorporar al cuerpo a través de la ingestión o inhalación de contaminantes ambientales. Estos incluyen el humo del cigarrillo, los pesticidas, algunos limpiadores domésticos y el ozono.

(Para obtener más información sobre los conceptos básicos de oxidación / reducción y ROS, consulte esta revisión exhaustiva ).

¿Cuál es la diferencia entre daño oxidativo y estrés oxidativo?

Esta pregunta es más sencilla de responder. Ya he descrito el proceso de daño oxidativo: interferencia de ROS con la estructura y función macromolecular. Pero, ¿cómo se relaciona este proceso con el estrés oxidativo? Básicamente, el estrés oxidativo es un estado de daño oxidativo abrumador . El daño oxidativo puede contrarrestarse con compuestos de los que todos hemos oído hablar: los antioxidantes. Los antioxidantes producidos por nuestro cuerpo o ingeridos a través de los alimentos que comemos esencialmente neutralizan las ROS, evitando que estas moléculas salvajes dañen nuestras macromoléculas.

Incluso si no fuma y vive en un entorno prístino y no contaminado, sus mitocondrias están constantemente bombeando especies reactivas de oxígeno. Afortunadamente, su cuerpo también produce antioxidantes continuamente. Cuando ROS y antioxidantes están presentes en cantidades similares, estos dos tipos de compuestos se equilibran entre sí y hay poco o ningún estrés oxidativo. Es cuando los ROS superan en número a los antioxidantes disponibles que el daño oxidativo puede salirse de control y convertirse en estrés oxidativo.

Nota del editor : Es importante señalar que las ROS no son intrínsecamente “malas”; de hecho, las ROS son moléculas de señalización muy importantes en el cuerpo . Las ROS se forman en respuesta al metabolismo y actividades como el ejercicio y, de hecho, activan respuestas adaptativas al estrés, como la producción de antioxidantes naturales en el cuerpo. Es por esta razón que tomar fuertes suplementos antioxidantes, más allá del consumo de alimentos naturalmente ricos en antioxidantes, puede ser perjudicial en algunos casos, por ejemplo, al bloquear las respuestas adaptativas al estrés cuando se toman antes del ejercicio . Sin embargo, aquí estamos considerando principalmente los impactos de una sobreabundancia de ROS.

Las bayas, junto con otras frutas y verduras, a menudo contienen poderosos antioxidantes.

¿Cuáles son las implicaciones para la salud del daño / estrés oxidativo?

Como las ROS pueden dañar los componentes básicos de la vida, es intuitivo que el estrés oxidativo no controlado a largo plazo puede tener efectos nocivos en el cuerpo. El daño oxidativo y el estrés están asociados con muchas enfermedades , como el cáncer, la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias), la diabetes y las enfermedades neurogenerativas (enfermedades que afectan la función del cerebro y del sistema nervioso). También se cree que el estrés oxidativo acelera el envejecimiento , aunque esta teoría sigue siendo controvertida .

A pesar de que las ROS se producen continuamente de forma interna y se introducen externamente, hay muchas formas en las que podemos trabajar para limitar la cantidad de daño que estas moléculas pueden causar. Minimizar y afrontar el estrés es una estrategia esencial para apoyar la salud. El estrés fisiológico, como el que se experimenta en la escuela, el trabajo y la crianza de los hijos, aumenta los marcadores de estrés oxidativo y puede acortar los telómeros, las secuencias protectoras en los extremos de nuestros cromosomas . Para apoyarnos en momentos de estrés, debemos priorizar el sueño, mejorar nuestra dieta seleccionando una variedad de alimentos ricos en antioxidantes e incorporar ejercicio regular . Tratar de reducir el estrés (especialmente el estrés crónico) podría ser lo más importante que podemos hacer por nuestra salud y longevidad, ya que una mente y un cuerpo tranquilos conducen naturalmente a opciones más saludables y positivas para uno mismo.

Nota del editor : Obtenga más información sobre cómo aprovechar los comportamientos de salud que pueden reducir el estrés oxidativo, incluido el entrenamiento de atención plena, la nutrición basada en plantas, el ejercicio, el ayuno intermitente y el sueño adecuado, con la aplicación LIFE Extend de LifeOmic.