Ya sea que revelemos fácilmente nuestra edad cronológica a los demás o la mantengamos cerca de nuestro pecho, no podemos negar el tiempo. Estamos atascados con lo que tenemos y aumenta constantemente año tras año. Si tiene cronológicamente 34 años hoy, tendrá 35 años el próximo año. Eso probablemente será así por el resto de su vida, a menos que encuentre una manera de congelar el tiempo (¡o criopreservarse usted mismo!).

Pero y si pudieras cambia tu edad? ¿Qué pasaría si ayunando, comiendo sano y haciendo ejercicio, por ejemplo, pudiera cambiar la edad que tiene?

Salte hacia abajo en esta publicación para calcular una métrica de su envejecimiento biológico aquí .

“Incluso para el ojo inexperto, siempre ha sido evidente que diferentes personas envejecen de manera diferente”. – Jazwinski y Kim, 2019

Bienvenidos al concepto de edad biológica. Su edad biológica es una medida de cómo el proceso de envejecimiento biológico ha impactado su cuerpo. Se puede definir en términos de lo que los investigadores llaman índices de fragilidad: ¿en qué áreas su cuerpo funciona menos hoy que el año pasado o hace una década? ¿Tiene una memoria de trabajo más corta? ¿Eres menos sensible a la insulina? ¿Tiene menor capacidad pulmonar?

Lo que es emocionante es que, a diferencia de su edad cronológica, sobre la que no puede hacer mucho más que aceptar envejecer y ser más sabio, puede cambiar su edad biológica con las decisiones relacionadas con la salud que tome en su vida diaria.. Además, los investigadores están descubriendo que su edad biológica en relación con su edad cronológica es un mejor indicador de su período de salud, o la duración estimada de su vida altamente funcional y libre de enfermedades. Es una buena noticia para la mayoría de nosotros, porque la mayoría de la gente prefiere vivir más sano que vivir más tiempo .

Pero su edad biológica también puede ayudar a predecir su longevidad. Resulta que tu edad cronológica, o cuántos años tienes según el paso del tiempo, es un mal indicador de tu salud e incluso, pasada cierta edad, un mal indicador de supervivencia o mortalidad. Esto es cierto especialmente cuando se acerca a un siglo de vida. La idea de que estás “un año más cerca de la muerte” se vuelve cada vez menos cierta a medida que envejeces, especialmente con cada cumpleaños que tienes después de cumplir los 90. La relación entre su edad cronológica y su mortalidad incluso se estabiliza cuando llega a los 100. A los 100 años ¡ Su riesgo de morir es casi el mismo que a los 101, 105 o incluso 110 !

Después de cumplir los 90, es su edad biológica, o el precio que el proceso de envejecimiento biológico ha tenido en su cuerpo en particular, es un predictor mucho mejor de su salud y mortalidad. A los 90, es posible que “parezca” que tiene 80 en términos de cómo funciona su cuerpo … o puede parecer que tiene 110. Lo mismo es cierto a lo largo de su vida. Podrías tener 50 años, pero mira (tanto por dentro como por fuera de tu cuerpo) como si tuvieras 42… o 63.

“Cualquier medida de la edad biológica debe ser mejor que la edad cronológica para predecir la mortalidad”. – Jazwinski y Kim, 2017

El envejecimiento puede ser inevitable, pero lo que le suceda a su cuerpo y estado de ánimo a medida que envejece depende en parte de usted. Foto de Huyen Nguyen en Unsplash.

¿Qué sucede realmente a medida que envejecemos?

Hay muchos cambios no deseados que asociamos con el envejecimiento. Cuando pensamos en el envejecimiento, podríamos pensar en una capacidad funcional reducida: la mayoría de las personas de 70 años que conocemos no están escalando montañas o corriendo, y las que nos intrigan en los videos virales de Youtube y las redes sociales debido a su rareza. Podríamos pensar en función cognitiva menos efectiva – olvido y aprendizaje lento. (Aunque es una pista: es posible que podamos mantener o incluso aumentar la función cognitiva a medida que envejecemos, gracias a nuestro cerebro muy “plástico” , si participamos en comportamientos de envejecimiento saludables como aprender algo nuevo todos los días, hacer ejercicio y meditar ).

Enfermedades tan variadas como la degeneración macular, la diabetes tipo 2, las enfermedades cardíacas, el cáncer, las enfermedades pulmonares, la enfermedad de Alzheimer, la osteoporosis y la artritis se conocen como enfermedades del envejecimiento. Esto se debe a que el principal factor de riesgo para el desarrollo de estas enfermedades es el propio envejecimiento. Pero estas enfermedades probablemente tengan una asociación más fuerte con el proceso biológico del envejecimiento que con el cronológico del paso del tiempo.

“Lo que ha quedado claro en la última década es que los contribuyentes a estos trastornos a nivel celular son moléculas y orgánulos dañados”, S. Michal Jazwinski , John W. Deming y MD Regents Chair in Aging en Tulane University, y Sangkyu Kim escribe en un artículo de 2017 que investiga los marcadores del envejecimiento biológico . Jazwinski y Kim describieron recientemente una nueva forma de modelar el envejecimiento biológico como la desintegración de una red compleja de sistemas y funciones interconectados en el cuerpo humano (¡más sobre esto más adelante!). A medida que envejecemos, las moléculas y los componentes estructurales dentro de nuestras células (sus orgánulos u “órganos” diminutos como las mitocondrias productoras de energía) se dañan por el estrés, el uso excesivo, la exposición a la luz solar y otras radiaciones, toxinas e incluso por subproductos de nuestro metabolismo .

Pero, ¿cómo se suma el daño a pequeñas piezas dentro de algunos de los billones de células que componen nuestro cuerpo a enfermedades del envejecimiento como cáncer complicado o demencia?

La respuesta recuerda el antiguo adagio atribuido a Aristóteles de que “el todo es mayor que la suma de sus partes”. Jazwinski y Kim han descubierto que podemos modelar el proceso de envejecimiento biológico como un sistema, una red compleja y dinámica de factores interconectados. Estos factores reflejan los componentes interconectados que forman nuestro cuerpo, siendo las conexiones los vasos sanguíneos, las hormonas y otras señales que permiten que las células, los tejidos y los órganos se comuniquen entre sí.

Esta red de edad biológica parece una telaraña que cambia de forma cada noche a medida que los insectos voladores rompen las hebras viejas y las hileras de las arañas forman otras nuevas. Mientras la telaraña mantenga intactos suficientes hilos interconectados, conservará su forma y funcionará como una trampa eficaz para los insectos. Pero si se rompen demasiados de sus hilos espirales, o si tan solo algunos de los radiales más vitales Los hilos se rompen, es posible que la telaraña ya no sea efectiva para atrapar algo y eventualmente colapsará.

Aging is like a complex network slowly unraveling. Photo by Clarisse Croset on Unsplash.
El envejecimiento es como una red compleja que se deshace lentamente. Foto de Clarisse Croset en Unsplash.

El sistema de envejecimiento es el mismo. La pérdida de muchos de sus componentes, o las vías de señalización que los conectan a una red, conduce a un sistema menos complejo y menos funcional. Esto sucede a medida que aumenta su edad biológica. Cuanto mayor sea su edad biológica, peor se comunican y trabajan juntos los diferentes componentes de su cuerpo. Su cuerpo también termina gastando más y más energía tratando de mantener funcionando este sistema roto y disfuncional.

El concepto de que el envejecimiento biológico es como un sistema complejo que pierde sus interconexiones, forma y complejidad, como una telaraña rota o un motor disfuncional, también se refleja en nuestros genes. Por ejemplo, los investigadores han descubierto que el aumento de la edad está asociado con la metilación del ADN que provoca el silenciamiento de un gen de protocadherina. Las protocadherinas son proteínas de adhesión celular que ayudan a las células a comunicarse e interactuar entre sí, como componentes individuales de una red de órganos o tejidos más grande.

“En todos los niveles, hay una disminución en la conectividad y la funcionalidad con la edad, lo que hace que el organismo sea menos robusto y resistente”. – Jazwinski y Kim, 2017

Cambios inesperados

Hemos estado buscando marcadores y predictores del envejecimiento en todos los lugares equivocados, buscando aspectos de nuestra función que aumentan o disminuyen con la edad cronológica. Los investigadores ahora están encontrando cambios inesperados que siguen al aumento de la edad biológica. Hemos pasado por alto estas verdaderas características del envejecimiento al suponer que todos los de 60 años deben tener un aspecto similar, lo mismo ocurre con los de 80, los de 90, etc.

Por ejemplo, sabemos desde hace algún tiempo (o pensamos que lo sabemos) que el metabolismo energético de las personas disminuye con la edad .

“Es algo que esperas que las personas disminuyan su velocidad a medida que envejecen, ¿verdad?” dijo S. Michal Jazwinski. “Un componente del metabolismo energético se llama tasa metabólica en reposo; es la cantidad de energía necesaria para el mantenimiento de las funciones corporales básicas. Sentado en tu silla[reading this blog post] , incluso dormido, todavía está utilizando del 60 al 70% de su gasto total de energía. También se sabe que la tasa metabólica en reposo disminuye con[chronological] edad, excepto que encontramos [en el Estudio de Louisiana Healthy Aging ] que la tasa metabólica en reposo en realidad aumenta con la edad biológica “.

Cuanto mayor sea biológicamente o menos saludable, explicó Jazwinski, más energía que usa simplemente para cumplir con sus funciones corporales básicas. Gastar más energía para mantener su cuerpo en funcionamiento a medida que envejece tiene sentido si los sistemas de envejecimiento de su cuerpo (corazón, cerebro, intestino, páncreas, etc.) ya no se comunican ni funcionan bien juntos.

“Se necesita más energía para mantener las cosas funcionando cuando se pierde la función integrada “, dijo Jazwinski.

En otras palabras, a medida que envejece, desarrolla déficits en varios sistemas biológicos en todo su cuerpo. Estos sistemas normalmente trabajan juntos para formar una máquina bien engrasada. Si pierde el aceite y algunos pernos y tornillos importantes, la red de piezas móviles conectadas se derrumba. La disfunción en un área también se propaga, como la suciedad en el filtro de aceite puede extenderse a otros componentes de su motor. Has perdido función integrada .

El hallazgo de Jazwinski de que la tasa metabólica en reposo aumenta con la edad biológica en los individuos fue inesperado basado en estudios a nivel de población sobre el envejecimiento cronológico. Pero el hallazgo refleja la nueva idea de que la disfunción metabólica es un componente clave del envejecimiento biológico. Esta disfunción implica ineficiencias, como una insensibilidad a la insulina, senescencia celular y proteínas dañadas, que obligan a nuestras células y mitocondrias a trabajar más duro, no de forma más inteligente.

Jazwinski también descubrió que el daño del tejido muscular en los hombres y la pérdida de masa muscular en las mujeres están relacionados con el aumento de la tasa metabólica en reposo de los individuos biológicamente envejecidos y poco saludables. Actividad física (y quizás incluso el ayuno ) podría ayudar a proteger a las personas que envejecen de este aumento de la tasa metabólica en reposo que trae consigo subproductos metabólicos más dañinos como las especies reactivas de oxígeno y deja menos energía para funciones cognitivas y físicas superiores.

Maintaining muscle mass may be a key component of aging successfully. Photo by Form on Unsplash.
Mantener la masa muscular puede ser un componente clave del envejecimiento exitoso. Foto de Form en Unsplash.

Los cambios inesperados que ocurren con el envejecimiento biológico se extienden a los sistemas de microbios intestinales que viven dentro y fuera de nosotros.

Jazwinski y sus colegas han descubierto que nuestro microbioma intestinal, o el sistema de microbios que viven en nuestro intestino y nos ayudan a descomponer las fibras vegetales por ejemplo, pierde complejidad con la edad biológica. Un microbioma intestinal sano es aquel compuesto por una mezcla compleja y diversa de microbios que mostrar ritmos diarios , producir estimulación cerebral y combatir la inflamación ácidos grasos de cadena corta y más. Con el envejecimiento biológico, el microbioma intestinal se vuelve más uniforme, potencialmente con menos microbios sanos y una mayor proporción de patógenos o no saludables.

“El impacto de la microbiota intestinal va más allá del metabolismo para influir en la inflamación y la inmunidad, lo que lleva a trastornos degenerativos relacionados con la edad asociados con un envejecimiento no saludable. […] La riqueza (diversidad alfa) o variación intraindividual en la microbiota intestinal disminuye en función de la edad biológica, mientras que muestra poca o ninguna diferencia con la edad cronológica “. – Jazwinski y Kim, 2017

¿Hay algo que podamos hacer para detener el lento colapso de la red de envejecimiento que es nuestro cuerpo, para combatir las ineficiencias metabólicas y la pérdida de nuestra diversidad microbiana intestinal? Recuerde que la edad no es la principal fuerza impulsora detrás de este colapso. El colapso ocurre con el tiempo a medida que acumulamos “déficits” en partes aparentemente aisladas de nuestro cuerpo: algo de ansiedad aquí, algo de azúcar en sangre alto allí, un trastorno inflamatorio aparentemente no relacionado. Pero estos déficits, redoble de tambores, a menudo responden a nuestro entorno y estilo de vida !

(PD: esos déficits, al final, están todos interconectados).

¿Cuántos años tienes realmente?

Satchel Paige, el famoso lanzador de béisbol de la liga negra estadounidense y de las Grandes Ligas, cultivó un misterio en torno a su edad ( afirmó no saber la fecha de su nacimiento) pero jugó bien en sus 50’s. Cuando se le preguntó sobre su longevidad atlética, una vez respondió con esta brillante pregunta: “¿Qué edad tendrías si no supieras cuántos años tienes?”

Para determinar cuántos años tiene realmente, necesita saber qué tan bien están funcionando varios componentes de su cuerpo. También necesita saber qué tan bien están funcionando juntos. Si un componente de su red envejecida se vuelve disfuncional, también arrastra otros componentes. Por ejemplo, una mala alimentación, la obesidad y la falta de actividad física pueden provocar resistencia a la insulina y diabetes. Con el tiempo, los niveles altos de glucosa en sangre e insulina no controlados asociados con la diabetes causarán una ruptura en otros sistemas del cuerpo, incluidos el sistema cardiovascular, los nervios y el cerebro .

Jazwinski ha desarrollado una forma nueva y sólida de estimar el envejecimiento biológico basándose en un “índice de fragilidad” que da cuenta del estado de salud de varios componentes y sistemas biológicos en todo el cuerpo, desde la sangre hasta los músculos y el cerebro. Esta estimación del envejecimiento biológico o índice de fragilidad, llamado FI34, utiliza 34 medidas de los déficits de salud fisiológica, biológica y mental que, cuando se suman, reflejan el estado general de envejecimiento de una persona. Cuanto más alto sea su puntaje FI34, más déficits relacionados con la salud tendrá que afectarán su salud y su capacidad para funcionar.

FI34 predice las enfermedades y la mortalidad relacionadas con la edad mejor que la edad cronológica. Según un estudio de varios cientos de personas de 60 años o más en Luisiana, hay un aumento del 27% en el riesgo de muerte cada vez que la puntuación FI34 de una persona, que varía de 0 a 1, aumenta en 0,1. Cada año adicional de vida cronológica, en comparación, solo aumenta el riesgo de muerte en un 1,7%.

“FI34 es una medida de envejecimiento saludable, ya que los valores más bajos de esta métrica representan menos déficits de salud y funciones”. – Jazwinski y Kim, 2017

Las 34 medidas de déficit de salud que se utilizan para estimar la edad biológica de acuerdo con FI34 se incluyen en categorías generales de salud y enfermedad con las que probablemente ya esté familiarizado. Incluyen cosas como inflamación, salud mental, peso, aptitud física, aptitud cardiovascular, niveles de lípidos y salud metabólica . FI34 tiene en cuenta factores genéticos, así como factores ambientales de salud y enfermedad, lo que significa que es en parte heredable. Si tus padres viven una vida larga, es probable que tengas una aparición tardía de enfermedades y discapacidades relacionadas con la edad, siempre y cuando te trates bien. Por otro lado, si tus padres envejecen rápidamente, es más probable que tú también lo hagas.

La buena noticia es que aún puede modificar sus factores ambientales y de estilo de vida para compensar los factores de envejecimiento que puede haber heredado de sus padres. Por ejemplo, El ayuno , la actividad consciente y una dieta rica en plantas pueden ayudar a reducir el estrés y la inflamación. El ayuno y el ejercicio pueden ayudarlo a alcanzar y mantener un peso saludable. Ayuno, consumo de verduras y frutas, ejercicio y dormir lo suficiente puede ayudar a preservar su sensibilidad a la insulina y su salud metabólica.

Una medida del envejecimiento biológico

Las siguientes son algunas preguntas comunes que se usan para medir FI34 y otras estimaciones de la edad biológica. Puede determinar su propia puntuación del índice de fragilidad respondiendo las siguientes 20 preguntas, sumando sus resultados y dividiendo por el número de preguntas (n = 20).

  1. Autoevaluación de la salud (Excelente = 0, Muy bueno = 0.25, Bueno = 0.5, Regular = 0.75, Malo = 1)
  2. Índice de masa corporal (IMC) (Menos de 25 = 0; Entre 25 y 30 = .5; Más de 30 = 1):
  3. Le han dicho que tiene diabetes (Sí = 1, No = 0)
  4. Un familiar de primer grado ha tenido cáncer (Sí = 1, No = 0)
  5. Tiene presión arterial alta, superior a 99/159 (Sí = 1, No = 0)
  6. Ha tenido presión arterial alta anteriormente (Sí = 1, No = 0)
  7. Le han dicho que tiene el colesterol alto (Sí = 1, No = 0)
  8. Le han dicho que tiene anemia (Sí = 1, No = 0)
  9. Le han dicho que tiene asma u otra disfunción pulmonar (Sí = 1, No = 0)
  10. Le han dicho que tiene EPOC (Sí = 1, No = 0)
  11. Puedes hacer al menos una sentadilla profunda (Sí = 0, No = 1)
  12. Le han dicho que tiene un problema cardíaco (Sí = 1, No = 0)
  13. Ha tenido un ataque al corazón (Sí = 1, No = 0)
  14. Escala de depresión (Menos de 6 = 0; Entre 6 y 10 = .5; Más de 10 = 1):
  15. Le han dicho que tiene una enfermedad renal (Sí = 1, No = 0)
  16. Le han dicho que tiene una enfermedad hepática (Sí = 1, No = 0)
  17. Le han dicho que tiene una enfermedad suprarrenal (Sí = 1, No = 0)
  18. Le han dicho que tiene una enfermedad de la tiroides (Sí = 1, No = 0)
  19. Le han dicho que tiene osteoporosis (Sí = 1, No = 0)
  20. Ha tenido una convulsión (Sí = 1, No = 0)

También puede comparar su puntuación con la puntuación media de personas de su edad.. Las personas menores de 50 años suelen tener una puntuación inferior a 0,1, mientras que las personas de 60 a 90 años tienen una puntuación media de alrededor de 0,2. ¡Con los inventos de estilo de vida, su puntaje puede incluso bajar a medida que envejece!

* Nota: esta escala modificada solo tiene 20 factores, mientras que el índice FI34 tiene 34 ; por lo tanto, su puntaje en la escala anterior podría estar algo inflado. Encuentre y calcule el índice completo aquí .

Decrease your biological age and increase your healthspan by moving throughout your life. Photo by George Pagan III on Unsplash.
Disminuya su edad biológica y aumente su esperanza de vida moviéndose a lo largo de su vida. Foto de George Pagan III en Unsplash.

Otros predictores del envejecimiento biológico que pueden ser más informativos para los jóvenes, para determinar el riesgo de envejecimiento prematuro, incluyen su aptitud cardiorrespiratoria, tu IMC, tu niveles de glucosa en sangre en ayunas y medidas de sensibilidad a la insulina, tu función pulmonar, tu niveles de lípidos en sangre, sus niveles de marcadores inflamatorios como Proteína C-reactiva, su recuento de glóbulos blancos y su presión sanguínea. Puede medir estos elementos con la mayoría de las pruebas estándar de sangre y exámenes físicos médicos; solo pregúntele a su médico. La mayoría, si no todos, de estos factores también responden a su entorno y su estilo de vida, por lo que seguir las pautas nacionales para el ejercicio diario, una dieta equilibrada, la ingesta de frutas y verduras y el sueño, y no fumar, puede ayudarlo sustancialmente a mantener su edad biológica a la par o incluso bajo tu edad cronológica.

“[Los factores genéticos y ambientales afectan el deterioro funcional con la edad. Por ejemplo, la disminución de la capacidad de aprendizaje durante el envejecimiento está modulada por el alelo 𝜀4 de APOE (Papenberg et al., 2015). Este alelo también interactúa con eventos de la vida, un factor ambiental, para impactar el afecto negativo en los centenarios (Martin et al., 2014 ). Los perfiles individuales en los cambios relacionados con la edad también se encuentran para la función física, al igual que para la función cognitiva “. – Jazwinski y Kim, 2017

Edad con éxito

¿Es usted o será una persona que envejece con éxito? El envejecimiento exitoso está marcado no por su apariencia, sino por su nivel de enfermedad y discapacidad, funcionamiento físico y cognitivo relativamente alto y participación activa en las actividades de la vida .

Para envejecer con éxito , incluidos los consejos de los CDC:

La aplicación LIFE Extend de LifeOmic lo ayudará a participar en prácticas de salud preventivas, incluidos exámenes de salud y mantenerse conectado con su médico y otros profesionales del bienestar. Obtenga más información y regístrese aquí .